Geography

Physical geography

Wallonia is a triangular-shaped area of 16,903 km², measuring almost 200 km from west to east and 140 km from north to south. It is bordered by France (west and south), the Grand Duchy of Luxembourg (east), Germany (east), the Netherlands (north) and Flanders (north). Its capital Namur is 56 km from Brussels, 131 km from Luxembourg, 212 km from Amsterdam, 255 km from Paris, 368 km from London and 634 km from Berlin.

"The Walloon area belongs to the same tectonic system as the French Ardennes and the German and Luxembourg Eifel. The Walloon country is made of low open plateaus, hills and steep-sided valleys which, starting from a gently sloping northern bank, extend to the Ardennes massif. Extending the maritime plain, Lower Wallonia peaks at an altitude of 50 metres and includes the valleys of the Escaut, Haine and Dendre. Rising to just over 200 metres high, Middle Wallonia comprises the plateaus, to the north of the Sambre and Meuse valley: Haut-Pays hennuyer, the Brabançon and Hesbignon Plateaus. In Upper Wallonia, the relief is more pronounced, climbing to over 200 meters high and exceeding 500 meters high : The Croix Scaille at 505 meters high, the Hurtebise Plateau at 525 meters high, the Forest of Anlier at 550 meters high, the Tailles Plateau at 652 meters high, etc. There, the rivers carve their valley even deeper. To the east, the elevation increases further and peaks in the High Fens (Baraque-Michel, 674 metres high), while the Lorrain Plateau rises in the extreme south-west, itself surrounded by several small summits which are some 400 to 465 meters (Hitzenberg) high" (Ph. DESTATTE, Histoire de la Wallonie, Namur, 2012).

Wallonia's highest point is the Signal de Botrange (694 meters high). Its geographical centre is at Spontin, in the municipality of Yvoir.

Wallonia is characterised by its rivers that have shaped both its human and physical face. It is crossed by two rivers, the Escaut up to Tournai and the Meuse which crosses it along a length of 183 km, from Hastière to Visé, going through Dinant, Namur, Ardenne, Huy and Liège.

Wallonia's climate is influenced by the Gulf Stream and ocean disturbances. It is characterised by moderate temperatures, high levels of cloud cover and frequent, but light rains. This temperate climate generally features cool, damp summers and mild, rainy winters. The absolute extreme temperatures are between -30°C and +38°C. On average, the maximum ranges from 28°C to 30°C. On average, the minimum ranges between -14°C and -19°C.

Political geography

The capital of Wallonia is Namur.

Its major cities are Charleroi (202,480 residents in 2015), Liège (195,968), Namur (110,646), Mons (95,231), La Louvière (80,375), Tournai (69,756), Seraing (63,972), Mouscron (57,068) and Verviers (55,356).

Wallonia has five provinces :

Walloon Brabant provincial seat  : Wavre
Hainaut   provincial seat  : Mons
Liège    provincial seat  : Liège
Luxembourg provincial seat  : Arlon  
Namur  provincial seat  : Namur

Wallonia has 262 municipalities.

For electing Members of Parliament, Wallonia is divided into thirteen districts: Nivelles, Charleroi, Mons, Soignies, Thuin, Tournai-Ath-Mouscron, Huy-Waremme, Liège, Verviers, Arlon-Marche-en-Famenne-Bastogne, Neufchâteau-Virton, Dinant-Philippeville and Namur.

Land cover (2011)

Surface area 16 903 km²
Wooded area 29,4%
Crops and grasslands 50,8%
Built-up areas 7,9%
Other 11,9%

 Source : Walloon Institute for Evaluation, Prospective and Statistics (IWEPS)

Transport infrastructures (2009)

Motorways 869 km
Regional roads 7 587 km
Municipal roads 72 370 km
Railways 1 665 km
TEC networks 18 784 km
Wtaerways 451 km
Cycle paths 1 733 km
RAVeL Network (slow lanes) 1 180 km

 

 Source : IWEPS

Demography (2015)

Total population 3 589 744 inhabitants
    Men 1 749 701 inhab.
    Women 1 840 043 inhab.
Population byprovince  
    Walloon Brabant 393 700 hab. (11,0%)
    Hainaut 1 335 360 hab. (37,2%)
    Liège 1 094 791 hab. (30,5%)
    Luxembourg 278 748 hab. (7,8%)
    Namur 487 145 hab. (13,6%)

Source : IWEPS

Download some of the key Wallonia maps below.

 Wallonie - Ses frontières © SPW - Secrétariat général / Département de la Géomatique et DGO3 / DEMNA / DCD / Cellule SIG - août 2013

 

 Wallonie - Le relief © SPW - Secrétariat général / Département de la Géomatique et DGO3 / DEMNA / DCD / Cellule SIG - août 2013  Wallonie - Occupation du sol © SPW - Secrétariat général / Département de la Géomatique et DGO3 / DEMNA / DCD / Cellule SIG - août 2013
 Wallonie - Bassins versants et cours d'eau principaux © SPW - Secrétariat général / Département de la Géomatique et DGO3 / DEMNA / DCD / Cellule SIG - août 2013  Wallonie - Bassins versants et cours d'eau principaux - Carte muette © SPW - Secrétariat général / Département de la Géomatique et DGO3 / DEMNA / DCD / Cellule SIG - août 2013
 Wallonie - Ses infrastructures © SPW - Secrétariat général / Département de la Géomatique et DGO3 / DEMNA / DCD / Cellule SIG - août 2013  
 Wallonie - Les provinces © SPW - Secrétariat général / Département de la Géomatique et DGO3 / DEMNA / DCD / Cellule SIG - août 2013  Wallonie - Les provinces - Carte muette © SPW - Secrétariat général / Département de la Géomatique et DGO3 / DEMNA / DCD / Cellule SIG - août 2013
 Wallonie - Les communes avec contours par provinces  © SPW - Secrétariat général / Département de la Géomatique et DGO3 / DEMNA / DCD / Cellule SIG - septembre 2013 Wallonie - Les communes © SPW - Secrétariat général / Département de la Géomatique et DGO3 / DEMNA / DCD / Cellule SIG - août 2013
Wallonie - Les communes © SPW - Secrétariat général / Département de la Géomatique et DGO3 / DEMNA / DCD / Cellule SIG - septembre 2013 Wallonie - Les communes avec couleurs par provinces  © SPW - Secrétariat général / Département de la Géomatique et DGO3 / DEMNA / DCD / Cellule SIG - septembre 2013
 Wallonie - Les arrondissements administratifs © SPW - Secrétariat général / Département de la Géomatique et DGO3 / DEMNA / DCD / Cellule SIG - septembre 2013  Wallonie - Les arrondissements administratifs - Carte muette © SPW - Secrétariat général / Département de la Géomatique et DGO3 / DEMNA / DCD / Cellule SIG - septembre 2013
 Wallonie - Circonscriptions électorales pour l'élection du Parlement © SPW - Secrétariat général / Département de la Géomatique et DGO3 / DEMNA / DCD / Cellule SIG - septembre 2013  
Wallonie - Les régions agro-géographiques et les principaux cours d'eau Wallonie - Les communes et leur densité de population