Grand Théâtre de Verviers

Verviers

Rue du Théâtre 1, 4800 Verviers, Belgique

Classement comme monument le 28 mars 2003

Ville d’importance au 19e siècle, Verviers voit fleurir un nombre important de bâtiments immenses et majestueux. Non loin de la très belle gare centrale s’élève le Grand Théâtre, œuvre de l’architecte Charles Thirion inaugurée en grande pompe le 29 septembre 1892. Contenant à l’époque 1 300 places assises, le bâtiment est un vaste quadrilatère élevé sur deux niveaux dont le rez-de-chaussée est construit en calcaire taillé. Un portique d’entrée occupe trois travées de la façade principale, surmontée d’une longue balustrade. À de nombreux endroits se dissimulent des têtes sculptées, des balcons, des frontons et de multiples éléments décoratifs qui magnifient ce monument d’allure classique. L’intérieur suit la disposition des théâtres à l’italienne : la salle se compose d’un parterre, de balcons, baignoires et loges et est décorée de rouge et d’or. La décoration picturale du théâtre a été confiée à un grand artiste de l’époque, le liégeois Émile Berchmans. Devant le théâtre, une belle esplanade est délimitée par des balustrades de pierre, des vasques et d’élégants réverbères. Cette grande bâtisse témoigne certainement de l’amour du spectacle que montraient les Verviétois d’hier, mais elle reflète surtout la richesse de la cité lainière et de sa bourgeoisie dirigeante, l’affirmation d’un triomphe industriel à son apogée. Le théâtre de Verviers fut un centre de création reconnu et, dans le cadre de son partenariat avec le Centre lyrique de Wallonie, l’hôte du prestigieux festival international d’opérettes et un centre de création de comédies musicales.

Institut du Patrimoine wallon