Fleur

La gaillarde, l’emblème floral de la Wallonie, est, à ce jour, le dernier symbole à avoir fait l'objet d'une reconnaissance officielle, par le décret du 3 décembre 2015.

Trente-cinq ans après la création de la Région et vingt ans après la première élection directe du Parlement de Wallonie, les représentants du peuple wallon lui ont ainsi conféré un statut officiel, au même titre que l’hymne, la fête, les armoiries et le drapeau.

Comme ces derniers, l’emblème floral a, pour la première fois, été envisagée et adoptée au sein de la société civile wallonne, sous l’influence du Mouvement wallon du début du XXe siècle.

Ainsi, durant les débats de 1913 sur l’adoption du drapeau, Joseph-Maurice Remouchamps écrit à Jules Destrée pour lui exprimer son désir de « proposer l’adoption d’une fleur comme insigne de ralliement, notamment pour les fêtes de septembre ».

Bien que partageant le principe, lorsque l’Assemblée wallonne adopte, le 20 avril 1913, le drapeau, la devise et la fête, elle choisit de différer son choix pour l’hymne et la fleur afin de permettre à ces symboles de s’imposer par la pratique avant leur consécration officielle.

Pour la fleur, c’est la baronne Léonie de Waha, pionnière de l’enseignement féminin et militante wallonne – fondatrice de l’Union des Femmes de Wallonie – qui saisit la balle au bond.

Son choix se porte sur la gaillarde, fleur rouge et jaune - les couleurs liégeoises et désormais celles de toute la Wallonie – qui aurait servi de signe de ralliement aux patriotes liégeois de 1789 ou de 1830.

Produite massivement, la gaillarde fait une apparition remarquée lors des manifestations publiques de 1913, partout en Wallonie, accompagnant le coq dans ses premières sorties.

En quelques mois, la fleur de Wallonie a gagné les faveurs des Wallons si bien que, le 29 mars 1914, l’Assemblée wallonne vote à l’unanimité les conclusions suivantes :

« Considérant que la Gaillarde a été unanimement adoptée comme emblème patriotique ;
Considérant que l’Union des Femmes de Wallonie et sa présidente, Madame la baronne Léonie de Waha de Chestret ont bien mérité de la Wallonie en propageant cet emblème,
L’Assemblée décide :
Article unique : La Gaillarde est l’emblème floral officiel de la patrie wallonne ».

Depuis, sans acquérir la notoriété du coq hardi, la gaillarde illustre la Wallonie dans ses manifestations.

Ainsi, à Namur, depuis 1928, une Gaillarde d’argent est remise annuellement dans le cadre des fêtes de Wallonie comme la plus haute distinction décernée par le Comité central de Wallonie.

Depuis le décret du 3 décembre 2015, elle fait désormais partie des symboles identitaires wallons officiellement reconnus.