Gilles (de) COLNET(COLINET)

Pays wallon fin du XVe siècle, Barbençon 06/1535

Petit-fils de Jean Colnet et fils de Colard de Colnet, Gilles poursuit l’activité verrière familiale implantée à Leernes (près de Fontaine l’Evêque, enclave en Hainaut dépendant de la principauté de Liège). Frère d’Englebert, il semble surtout être actif à Barbençon où les Colnet ont obtenu l’autorisation d’exploiter le four à verre de la part de Louis de Ligne (1475-1540). Dans l’église Saint-Lambert de Barbençon, une pierre tombale est dédiée à un Gilles Colnet, mort en juin 1535. Si l’autorisation d’exploitation est attribuée à Englebert par certains historiens, il apparaît cependant que Gilles, son frère, en est le principal exploitant. Les gobelets appelés « vaisseaux à boire » et des verres de vitrage surnommés « gros verres plats » vont assurer la notoriété des verres de Barbençon dans toute l’Europe. Sous tous les régimes politiques qui se succèdent alors assez rapidement, les Colneti/Colnet conservent le privilège d’une activité verrière permanente.
On ignore si Gilles de Colnet exploitait le four de Barbençon de façon autonome ou s’il était engagé dans une entreprise familiale à la tête de laquelle se trouvait son aîné, Englebert. La seule certitude est l’omniprésence des Colnet en tant que maîtres-verriers en pays wallon jusqu’au XIXe siècle. On compte une centaine de Colnet actifs dans le secteur verrier au cours de la période dite des « Temps modernes ». Ils semblent avoir eu la sagesse de recourir à des verriers venus d’Italie dont les connaissances techniques sont supérieures à celles connues alors en pays wallon. On rencontre des Colnet en Brabant wallon, à Leernes, à Barbençon, à Froidchapelle, à Momignies et Beauwelz… En 1559, lorsque Philippe II confirme les privilèges accordés aux maîtres-verriers de Colnet, plusieurs sont des enfants nés du mariage entre Gilles de Colnet et Catherine de Romérée. Quatre garçons assureront la pérennité de la dynastie.

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La difficile gestion des ressources humaines autour d’un four de  verrerie à la fin de l’Ancien Régime en France par Stéphane Palaude, docteur en Histoire, Université de Lille 3
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Paul Delforge, décembre 2014