Raoul Van Spitael

La Louvière 10/02/1914, Tournai 24/07/1992

Député wallon : 1980-1981

Employé au ministère de l’Emploi et du Travail, Raoul Van Spitael y accomplit toute sa carrière. Nommé directeur du bureau régional de Tournai en 1945, il rejoint l’administration centrale de l’Office national de l’Emploi en 1958. Quatre ans plus tard, il accède au rang d’inspecteur avant d’achever sa carrière comme administrateur général-adjoint (1968-1979).
Sollicité par ses camarades pour mener la liste socialiste aux élections communales de Kain, en octobre 1964, il est élu conseiller communal et devient d’emblée Premier échevin (1965-1970). Pour celui qui s’est lancé en politique à l’âge de cinquante ans, il ne s’agit que d’un premier test. En 1971, il est plébiscité comme bourgmestre socialiste de Kain (1971-1976) et durant cette législature, il se manifeste par une virulente opposition aux projets de fusion des communes, notamment à la création d’un grand Tournai. Paradoxalement, c’est lui, Raoul Van Spitael, qui devient le premier bourgmestre de la nouvelle entité tournaisienne après la fusion, le 1er janvier 1977. La même année (avril 1977), il est aussi désigné par le PSB comme sénateur provincial du Hainaut, mandat renouvelé en décembre 1978. À ce titre, il prend part aux différents votes qui jettent les bases de la régionalisation définitive (lois spéciale et ordinaire des 8 et 9 août 1980). C’est aussi en raison de ce mandat de sénateur qu’il siège, brièvement, au Conseil régional wallon du 15 octobre 1980 à novembre 1981. Il s’agit du seul mandat national et régional de Raoul Van Spitael.
Car le bourgmestre socialiste de la Cité des Cinq Clochers se consacre essentiellement à la gestion communale, avec son partenaire PSC. Avec près de trente ans de mandats exécutifs ininterrompus, il travaillera sur ses dossiers jusqu’à son dernier souffle.

Cfr Encyclopédie du Mouvement wallon, Parlementaires et ministres de la Wallonie (1974-2009), t. IV, Namur, Institut Destrée, 2010, p. 558

conseiller communal de Kain (1965-1976)
échevin (1965-1970)
bourgmestre (1971-1976)
conseiller communal de Tournai (1977-1992)
bourgmestre (1977-1992)
sénateur provincial du Hainaut (1977-1981)
membre du Conseil régional wallon (1980-1981)

Paul Delforge, décembre 2014