Adolphe Delhaize

Ransart 18/08/1840, Bousval 09/10/1899

Septième dans l’ordre de naissance des onze enfants d’un couple de commerçants de Ransart, Adolphe est le premier à imiter l’exemple paternel et à ouvrir un magasin dit de denrées coloniales, vins et spiritueux. Inaugurée en 1866, l’enseigne de Châtelet est par elle-même à la fois un défi et un programme : Bon Marché. Mais quand ses frères Jules et Édouard lancent un projet plus ambitieux, Adolphe s’associe d’abord à eux, avant de lancer sa propre société avec l’aide de sa belle-famille. Marié à Adolphine Stainier en 1866, Adolphe Delhaize place ses beaux-frères à la tête des différentes succursales qu’il ouvre à travers le pays wallon. La société Adolphe Delhaize et Cie est rapidement présente à Huy, Namur, Seraing et à Liège, en plus de Châtelet, et s’installe aussi à Louvain. La clé du succès est identique à celle imaginée par son frère Jules : disposer d’une forte puissance d’achat à partir d’un dépôt central, éliminer les intermédiaires (trop nombreux) et distribuer à un prix attractif avec une marge bénéficiaire dans des succursales aux caractéristiques de vente et de présentation similaires.

Convenant avec ses frères d’éviter une concurrence stérile, Adolphe Delhaize connaît un rapide succès, sa société s’appuyant sur près de 500 implantations à la fin de sa vie. C’est l’un de ses beaux-fils, Albéric de Pauw qui reprendra pendant 40 ans sa succession et transformera la société familiale en société anonyme, Les Établissements Adolphe Delhaize et Cie (1939). En 1950, Delhaize le Lion devient actionnaire principal et, en 1980, quand apparaissent les enseignes AD (pour Affiliés Delhaize), le souvenir d’Adolphe Delhaize réapparaît également par ses initiales.

Serge JAUMAIN, dans Ginette KURGAN, Serge JAUMAIN, Valérie MONTENS, Dictionnaire des patrons en Belgique, Bruxelles, 1996, p. 191-192

Emmanuel COLLET, Pierre DUMONT, Jacques WITMEUR, Delhaize « Le Lion » : épiciers depuis 1867, Bruxelles, Racine-Groupe Delhaize, 2003

Nicolas COUPAIN, Serge JAUMAIN, Ginette KURGAN-VAN HENTENRYK, La distribution en Belgique : Trente ans de mutations, Bruxelles, Racine, 2005

Paul Delforge, décembre 2013