Edouard Delhaize

Ransart 23/11/1835, Anderlecht 29/10/1888

Troisième d’une famille de onze enfants, dont le père est négociant à Ransart, Édouard Delhaize reçoit la chance de faire des études. En 1861, son diplôme lui permet d’entamer une carrière dans l’enseignement. Surveillant à l’Athénée de Mons, il y devient professeur de français l’année suivante. Marié à la fille du préfet des études, il devient professeur de rhétorique à l’Athénée de Namur en 1867. Tout indique une vie dédiée à faire apprécier la lecture des auteurs français et le goût de l’écriture à des générations de jeunes Wallons quand, en 1871, il met un terme à cette carrière pour prendre part au projet industriel de ses frères, Jules l’aîné et Auguste né trois ans après lui.

Du jour au lendemain, Édouard Delhaize quitte les salles de classe pour assurer la surveillance des succursales de la société en nom collectif Delhaize frères et Cie. Dans la dizaine de magasins de denrées alimentaires, de vins et spiritueux détenus par les Delhaize, il veille à l’harmonisation du service et de la présentation des marchandises, ainsi qu’à une politique de prix intéressante en raison de la politique d’achat groupé réalisée par une « centrale ». Quand son autre jeune frère, Adolphe, décide de voler de ses propres ailes (1874), Édouard se joint à son frère Jules et à son beau-frère Jules Vieujeant pour fonder une nouvelle association. Il est par conséquent l’un des trois principaux fondateurs du futur groupe Delhaize Le Lion. Après son décès, en 1888, sa veuve, Joséphine Marsigny, reste active dans la société familiale. En 1907, lorsque se constitue la SA Établissements Delhaize Frères et Cie. Le Lion (1907), elle est la dernière associée « historique » avec Jules Vieujeant. Leurs descendants – notamment Jules Delhaize (1872-1928) et Louis Vieujeant (1872-1948) actifs dès 1907 – se partageront la direction du « Groupe Delhaize » jusqu’en 2013, année où, pour la première fois, l’administrateur délégué est recruté en dehors du cercle familial.

Serge JAUMAIN, dans Ginette KURGAN, Serge JAUMAIN, Valérie MONTENS, Dictionnaire des patrons en Belgique, Bruxelles, 1996, p. 191-192 et 646-648

Emmanuel COLLET, Pierre DUMONT, Jacques WITMEUR, Delhaize « Le Lion » : épiciers depuis 1867, Bruxelles, Racine-Groupe Delhaize, 2003

Nicolas COUPAIN, Serge JAUMAIN, Ginette KURGAN-VAN HENTENRYK, La distribution en Belgique : Trente ans de mutations, Bruxelles, Racine, 2005

Paul Delforge, décembre 2013