Christian Hocquet

Gosselies 30/06/1935

Autodidacte, peintre figuratif, Christian Hocquet entretient une passion pour le dessin depuis sa plus tendre enfance. S’inspirant des « grands » peintres, il forme sa main en tentant d’imiter les « anciens », avant de partir seul à l’aventure de la vie. Licencié en Sciences commerciales (1957), il entame une carrière dans la publicité avant de l’interrompre pour se consacrer exclusivement à la peinture. Comme celle-ci ne paie pas son homme, il s’investit dans l’entreprise familiale spécialisée dans le chauffage. Après avoir pris la direction de la PME en 1974, il met la clé sous le paillasson pour ne plus s’intéresser qu’à sa passion.

Inspiré par la vie de tous les jours, par la rue ou les scènes d’intérieur, au café ou à la maison, il dessine, grave et peint selon son humeur, sans oublier de traiter le thème de la femme. Sa première exposition remonte à 1961 et, à partir de 1979, il prendra l’habitude de se retirer pour peindre dans son chalet-atelier de Floreffe et de passer trois ou quatre mois de l’année à l’étranger pour se ressourcer et s’imprégner des couleurs du sud : Espagne, France, Tunisie, Italie… Alternant drôlerie, profondeur, causticité, Hocquet peut se montrer sombre ou joyeux, superficiel comme méticuleux. Ses gravures, nombreuses, ne sont pas très connues. Le peintre par contre présente très régulièrement ses tableaux, à Mons et Bruxelles, tandis que Charleroi reste sa terre de référence. De 1979 à 1983, nul Carolorégien n’a pu ignorer l’imposante fresque (60x17m) que Christian Hocquet gagna le droit (suite à un concours) de réaliser sur l'une des façades du Palais des Beaux-Arts de Charleroi durant les chantiers de restauration. Si son style est bien présent, le genre n’est qu’un concours de circonstance. Ses formats sont beaucoup plus traditionnels et il appose sa signature sur plusieurs centaines de toiles aux tonalités bien caractéristiques.

Centre d’archives privées de Wallonie, Institut Destrée, Revues de Presse

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Paul Delforge, décembre 2013