Luc Lafnet

Liège 22/01/1899, Rueil-Malmaison 29/09/1939

À l’Académie des Beaux-Arts de Liège où il suit notamment les cours et les conseils d’Adrien de Witte et de François Maréchal, Luc Lafnet se révèle un élève particulièrement doué. Fils d’un cordonnier, ayant fait ses humanités au Collège Saint-Servais, il achève sa formation artistique durant la Grande Guerre et fait partie de groupes de jeunes artistes (Les Hiboux, Le Cénacle, la Caque, etc.) où se côtoient les Scauflaire, Mambour, Simenon, etc. Médaille du gouvernement (1916), il reçoit, en 1920, le deuxième Prix de Rome (en peinture). Alternant peintures, dessins pour la publicité et des affiches, gravures voire caricatures, Luc Lafnet partage son temps entre Liège et Paris où il héberge son ami Simenon. Premier Prix Donnay en 1922, « romantique féru de symboles, amateur de figures grotesques et caricaturales, il use de tous les procédés avec une virtuosité qui lui permet tout ensemble des effets d'ombres déchirées et une minutie qui rappelle les Primitifs ». Illustrateur, auteur de dessins érotiques, on retrouve notamment son nom dans les Légendes flamandes de Charles de Coster, ainsi que dans des ouvrages de Baudelaire, Sade, Théophile Gautier et même Le Grand 13 de son comparse, Georges Simenon. Participant à de nombreuses expositions, il est également de l’aventure du journal de Spirou, dès avril 1938 : il réalise avec Robert Velter (Rob-Vel) les premières aventures de Bibor et Trivar et est l’assistant de Davine (surnom de Blanche Dumoulin, l’épouse de Rob-Vel) au moment de la naissance du personnage de Spirou.

Centre d’archives privées de Wallonie, Institut Destrée, Revues de Presse
Wallonie. Le Pays et les Hommes. Lettres - arts - culture, t. III, p. 336
Jacques STIENNON, dans Freddy JORIS, Natalie ARCHAMBEAU (dir.), Wallonie. Atouts et références d’une région, Namur, 2005
http://www.bibliocuriosa.com/index.php/Lafnet,_Luc
Marie-Claude THURION, Un artiste éclectique : Luc Lafnet (1899-1939), dans Art & Fact, n°2, Liège, 1983, p. 133-140
Gaëtane WARZÉE, Luc Lafnet, dans Le Dictionnaire des Peintres belges du XIVe siècle à nos jours…, Bruxelles, Renaissance du Livre, 1995, p. 610

Paul Delforge, septembre 2012