Dieudonné Salme

Glain 01/06/1836, Liège 26/03/1911

Dieudonné Salme est connu pour être l’auteur du tout premier roman en wallon, paru en 1888.
Exerçant le métier d’armurier, comme ses ancêtres, il est âgé d’une vingtaine d’années quand il se met à l’écriture : ses premières œuvres, des chansons et monologues diffusées en feuilles volantes, remontent aux années 1858-1859. Fondateur et premier président du Caveau liégeois (1872), Dieudonné Salme est « réfractaire aux règles et conventions d’une production dialectale patronnée par la Société de langue et de littérature wallonnes ».
Auteur de théâtre, de poésie et romancier, le Liégeois a livré une œuvre abondante et fort disparate. C’est surtout le prosateur qu’on retient : avec Li Houlot – Le dernier-né –, sorti en 1888, Dieudonné Salme signe le premier roman en wallon, qui sera suivi de Pitchète en 1890. Il occupe, sur le tard, un emploi d’expéditionnaire aux Hospices civils.

Paul COPPE et Léon PIRSOUL, Dictionnaire bio-bibliographiques des littérateurs d’expression wallonne (1622-1950), Gembloux, Duculot, 1951, p. 350
Martine WILLEMS, dans Bruno DEMOULIN (dir.), Histoire culturelle de la Wallonie, Bruxelles, Fonds Mercator, 2012,  p. 153
Maurice PIRON, Anthologie de la littérature dialectale de Wallonie, poètes et prosateurs, Liège, Mardaga, 1979, p. 219
La Wallonie. Le Pays et les Hommes. Lettres. Arts. Culture, t. III, p. 212
Robert WANGERMÉE, Dictionnaire de la chanson en Wallonie et à Bruxelles, Liège, Mardaga, 1995, p. 86

Œuvres principales
Tonîres et blouwets (1878, recueil de poésies)
Quoitte po quoitte (1879, comédie en un acte)
Li houlo (1888, roman historique)
Quéques poûfrins (1889, recueil de contes en vers)
Pitchète (1890, roman)
Choix de chansons, romances, etc. (1890)
Ine feume qu’ènnè vât deux (comédie en un acte)
Pris d’vins ses lèves (comédie en deux actes)
Li djermale (comédie en un acte)
Mounonke Jôseph (comédie en un acte)
Fâte di s’ètinde (vaudeville en un acte)
Fiâsse et bèle mère (comédie en deux actes)
Li thé d’Jalap (comédie vaudeville en un acte)
Maisse Pière (drame en un acte)

Marie Dewez, décembre 2014