Rik Verbrugghe

Hélécine 23/07/1974

Maillot rose au Tour d'Italie, vainqueur d’une étape du Tour de France, vainqueur 2001 de la Flèche wallonne, Rik Verbrugghe a signé quelques exploits durant sa carrière de cycliste professionnel, entre 1996 et 2008.

Arrivé dans le peloton pro en 1996, le coureur calidifontain impressionne surtout par ses performances dans les contre-la-montre. En 2000, il remporte d’ailleurs le championnat de Belgique dans la discipline. En mai 2001, le prologue du Giro, avec un vent favorable, lui permet de faire exploser tous les chronos, toutes compétitions confondues. Les années 2000, 2001 et 2002 constituent son pic de forme. En 2005, une victoire d’étape sur le Giro lui fait espérer un retour à l’avant-plan ; mais une lourde chute lors du Tour de France 2006 alors qu’il fait partie d’une échappée sonne le glas de ses espoirs d’un succès probant. En 2008, il met un terme à sa carrière de cycliste et en 2009, il devient directeur sportif.

Centre d’archives privées de Wallonie, Institut Destrée, Revues de Presse

Paul Delforge, décembre 2013