22 avril 1968 : Standard de Liège premier club wallon champion de Belgique de basket-ball

22 avril 1968 : Standard de Liège premier club wallon champion de Belgique de basket-ball

Quand il remporte le championnat de Belgique de basket-ball pour la première fois en mai 1968, le Standard de Liège compte en ses rangs un joueur exceptionnel. Né en Serbie en 1968, Radivoj Korac dit Žucko a été sacré sept fois meilleur marqueur du championnat yougoslave, a réussi à planter 99 points à lui tout seul lors d’un match de Coupe d’Europe, et a participé à deux olympiades, quand, en 1967, il est autorisé à quitter la Yougoslavie pour « jouer à l’étranger ». Sa première saison est au Standard de Liège et se solde par un titre de champion de Belgique, le premier d’un club wallon. Ensuite Korac participe aux Jeux Olympiques à Mexico et y remporte une  médaille d’argent, avant de partir dans le championnat Italien. Son décès dans un accident de voiture en juin 1969 frappe les esprits de la planète orange. En hommage à sa mémoire, le secrétaire de la fédération internationale de basket-ball, William Jones, décide de créer une compétition européenne qui portera son nom, la Coupe Korac.Auréolé de son premier titre, le Standard de Liège pâtira du départ de sa vedette, mais parviendra à retrouver un titre en 1970 (avec Scholliers, Willy Steveniers et l’américain Dheil) et un dernier en 1977 avec Alain Stollenberg, Jean-Luc Selicki, Hubert Gillotay, André Labeye, Etienne Geerts, Matt Gant et Jacky Dinkins. Cette équipe-là se hissera d’ailleurs au niveau des quarts de finale de… la Coupe Korac. Un seul joueur a contribué aux trois titres, Georges Schraepen.

Paul Delforge